Информационно-аналитический портал
об игорном бизнесе
18+

Почему онлайн-гемблинг в США оказался под угрозой?

За последние годы многие штаты США легализовали онлайн-гемблинг, однако новые запреты могут пресечь эту инициативу. Есть даже опасения по поводу того, что уже работающим лицензированным онлайн-казино придётся свернуть свою деятельность. Кто же за всем этим стоит?

Несмотря на то, что во многих странах легализация онлайн-казино сегодня ещё даже не началась, Штаты в этом смысле до недавнего времени были «благополучной» страной. Хотя азартные игры через интернет разрешены ещё далеко не везде, однако легализация данного сегмента в течение пары лет успешно проводилась «поштатно». И в целых 5 регионах её уже разрешили:

  • Невада.
  • Нью-Джерси.
  • Пенсильвания.
  • Западная Вирджиния.
  • Мичиган.

И пусть во многих из этих штатов легализация проходила «со скрипом», преодолевая множество препятствий, но в итоге местные гемблинг-операторы получали лицензии для того, чтобы оказывать свои услуги не только в наземных заведениях, но и в интернете.

Это привело сторонников легализации к мысли о том, что беспокоиться теперь не о чем: пусть и медленно, но и остальные 45 штатов придут к идее разрешить на своей территории онлайн-казино. И уж по крайней мере, данный бизнес всегда останется легальным там, где его разрешили.

Но не тут-то было. Как стало известно, в Сенат США недавно был подан законопроект, который в случае своего успешного прохождения не только приостановит процесс дальнейшей легализации онлайн-казино, но может даже «прикрыть лавочку» в тех штатах, где лицензии им уже выданы.

 

Причины запрета онлайн-гемблинга в США

Согласно официальной версии, которую предложил сенатор-республиканец Том Коттон, подавший данный законопроект, онлайн-казино нужно запретить, чтобы уберечь от его разлагающего действия население, в особенности несовершеннолетних.

Ещё на этапе рассмотрения законопроекта предполагается, что должны быть получены 2 отчёта:

  • От Казначейства: какие азартные игры сегодня существуют в США, насколько они законны. И самое главное: как зачисляются платежи на счета игорных сайтов.
  • От Федеральной комиссии по торговле. Она обязана проанализировать гемблинг-рекламу и вынести своё решение: насколько эта реклама соответствует политике ограждения несовершеннолетних от азартных игр.

Говоря простыми словами, Коттон считает, что в онлайн-сегменте очень много рекламы казино. Причём многие из них не брезгуют тем, чтобы использовать в видеоряде мультяшных персонажей, что неизбежно привлекает детей. Вот почему их деятельность нужно взять на контроль. А лучше всего просто запретить. 

Примерно так же, как это сегодня происходит и в Грузии.

А кроме того, всё происходящее противоречит действующему в США закону UIGEA (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, т. е. «закон о запрете азартных игр в интернете»), который был принят в сентябре 2006 года на федеральном уровне.

 

Что такое UIGEA?

Казалось бы, всё понятно из названия. Однако данный закон не запрещает выдачу лицензий онлайн-казино и не требует тащить в тюрьму игроков или организаторов игр. Всё, что он ограничивает – это банковские переводы в адрес таких заведений. Фактически, и нацелен UIGEA вовсе не на казино, а на финансовые учреждения, регламентируя их работу.

Примерно так же в Индии пытались ограничить развитие криптовалютных бирж. Предполагается, что если какие-то площадки не смогут получать деньги от граждан, то они просто «умрут своей смертью», так что тащить в тюрьму никого и не понадобится.

Таким образом, смысл новой инициативы в том, чтобы обратить повышенное внимание на работу онлайн-казино и выявить нарушения, допускаемые операторами в плане контента и рекламы. А заодно проверить и работу банков.

 

Кому на самом деле выгоден запрет интернет-казино

На первый взгляд всё более чем логично и благопристойно: сенатор заботится о моральном здоровье американских детей и потому прилагает усилия, чтобы оградить их от азартных игр.

Но данная ситуация может предстать совсем в другом свете, если учесть несколько дополнительных нюансов:

  • Пресловутый Том Коттон является республиканцем.
  • Точно так же, как и владелец корпорации наземных казино Las Vegas Sands миллиардер Шелдон Адельсон.
  • Который, кстати, не жалел денег на поддержку президентской компании брата-республиканца Дональда Трампа.

Последний не остался в долгу: когда в феврале 2017-го (сразу после избрания американского президента) в США приехал премьер-министр Японии Синдзо Абэ, Трамп настоятельно рекомендовал ему разрешить Las Vegas Sands строительство на территории Японии игорных заведений.

В общем, рассматривать вопрос легализации онлайн-гемблинга в США нельзя без учёта местных политических реалий. А они довольно просты:

  • Демократическая партия за легализацию. Она считает, что каждый американец должен иметь право сам решать, играть ему или нет.
  • Республиканская партия против. Она активно использует для обоснования своих позиций моральный аспект, но, как видим, материальный ей тоже не чужд.

Ведь массовое открытие онлайн-казино по всей стране может нанести сильный удар по увесистому карману господина Адельсона. Который, кстати, даже создал коалицию «Остановить онлайн-гемблинг» и не жалеет средств на её финансирование.

 

Как древний букмекерский закон может ограничить онлайн-гемблинг?

Казалось бы: способен ли принятый в 1960-х годах закон о деятельности БК (Wire Act) ограничить развитие онлайн-казино в США сегодня?

  • С логической точки зрения, никак нет, ведь онлайн-казино – это не БК. А когда этот закон создавался, никто на планете даже не знал, что такое интернет.
  • А с практической, тот же Том Коттон в 2016 году попробовал сослаться на Wire Act, согласно которому (по мнению Коттона) деятельность интернет-казино следует немедленно запретить по всей стране.

В чём суть Wire Act?

«Если ваше казино имеет лицензию Невады, то вы не можете принимать ставки на футбол от граждан других штатов по телефону».

Как пытаются интерпретировать Wire Act?

«Поскольку сайты онлайн-казино доступны из любой точки страны, их нужно вообще закрыть».

Как считают специалисты, попытка вытащить из архивов покрытый пылью закон полувековой давности, чтобы использовать его в качестве козыря, говорит лишь об одном: что республиканская партия реально заинтересована в лоббировании запрета онлайн-казино. И никакие средства тут не будут лишними.

Кроме того, само наличие закона о БК, который не пересматривался уже 60 лет, тоже не делает чести американским законодателям.

 

Будет ли новый запрет в итоге принят?

Вопрос крайне важный, но пока далеко не ясный. Ведь ситуация в США такова, что разные ведомства противоречат не только друг другу, но даже и самим себе.

Например:

  • В 2011 году Департамент юстиции США решил, что Wire Act касается исключительно букмекеров, и онлайн-казино здесь ни при чём.
  • Однако в 2018 году тот же Департамент постановил, что данный закон применим ко всей индустрии азартных игр, в том числе и к казино. А потому предписал всем азартным заведениям на территории страны, которые работают в онлайн-формате, закрыться в течение 90 дней.

Почти как на Украине. Правда, там закрыли и наземные заведения. Причём не за 90 дней, а всего за 1.

Однако запрет Департамента юстиции не привёл к моментальной очистке онлайн-сегмента от казино. И причин тут как минимум 2:

  • Очень многие компании захотели оспорить данное решение в суде, апеллируя хотя бы к тому, что уважаемый Департамент сам себе противоречит, так что его позиция выглядит шаткой.
  • Те заведения, которые получили официальную лицензию в конкретных штатах, и подавно не торопятся совершать суицид. Они крепко держатся за местное законодательство и верят в то, что оно оградит их от любых громов и молний, метаемых из федерального центра.

И учитывая специфику США, есть все основания предположить, что так оно и будет. Что же касается амбициозной задачи федеральных властей – создать по всей стране единое законодательство об онлайн-казино – то она выглядит почти неподъёмной.

Ведь сделать это не могут даже в Германии – стране, где регионов меньше, степень свободы каждого из них куда ниже, да и народ послушнее.

Так или иначе, но год назад – почти сразу после публикации запрета Департаментом юстиции – был запущен судебный процесс, где в качестве истца выступала Государственная лотерея штата Нью-Гемпшир. Согласно заявлениям истца, весь этот запрет совершенно незаконен и имеет неоднозначную мотивацию.

И хотя Департамент несколько раз требовал отозвать иск и закрыть дело, но пока ничего не добился. Так что рассмотрение идёт, дата его окончания неизвестна, а онлайн-казино в стране тем временем продолжают работать.

Что же касается законопроекта, предложенного Коттоном в конце прошлого месяца, то его уже поддержали Агентство по игорным стандартам, а также федеральный игорный регулятор.

Несмотря на всё это, далеко не факт, что инициатива в итоге добьётся успеха. Тем более сомнительно, что этот успех будет быстрым. И это несмотря на то, что на руку республиканцу Коттону играет и большинство однопартийцев в верхней палате парламента, и республиканец Трамп, стоящий у власти.

Как считают эксперты, рассчитывать на то, что идея запрета онлайн-гемблинга в итоге найдёт поддержку у всех ведомств и министерств – а тем более что её поддержат ВСЕ штаты – может лишь человек, который очень мало знаком с американскими реалиями.

Кроме того, США понемногу всё же движутся в сторону легализации азартной индустрии. Например, в 2018 году был наконец отменён старый закон PASPA, запрещающий ставки на спорт как таковые. После чего БК начали активно развиваться в разных штатах.

Поэтому есть надежда, что и легализация онлайн-гемблинга всё равно продолжится. Пусть даже и по одному штату в год.

Igorka.ru
403
Поделиться